Mijn 5 tips voor de Steam Summer Sale 2017

Als je een pc-gamer bent dan kan het je haast niet ontgaan zijn dat op dit moment de Steam Summer Sale bezig is. Veel games in de bibliotheek van Steam zijn afgeprijsd en voor iedereen zit er wel wat leuks tussen. Het aanbod is echter zo groot dat je soms door de vele aanbiedingen de mooie games niet meer ziet. Daarom zet ik hieronder vijf games op een rij in verschillende genres waarvan ik vind dat het top games zijn. Dat is één game voor elke dag dat de Steam Summer Sale nog bezig is. Natuurlijk zijn dit persoonlijke voorkeuren, maar hopelijk heb je er iets aan. En als je zelf ook nog goede tips hebt dan lees ik die graag terug in de comments.

Arma 3 (€ 11,89)
Genre: First Person Shooter / Simulatie

Ben je niet vies van een beetje serieuze shooter dan heb je met Arma 3 voor iets meer dan een tientje absoluut een goede aankoop. De game stamt alweer uit 2013, maar is altijd nog actueel en goed speelbaar. Dit is te danken aan de vele DLC pakketten die de ontwikkelaars de afgelopen jaren hebben uitgebracht. Daarnaast kent de game een zeer actieve community die zelf bezig is om de game aan te passen met zelfgemaakte mods. Heb je de game al in je bezit dan is het zeker interessant om op Steam even naar het lijstje met beschikbare DLC te kijken, want die zijn op dit moment ook lekker afgeprijsd.

DiRT Rally (€ 14,99)
Genre: Race /Simulatie

Enkele weken geleden verscheen DiRT 4, de nieuwste game in de DiRT serie en deze is zeer goed ontvangen. Helaas is die niet afgeprijsd met de Summer Sale, maar DiRT Rally gelukkig wel! DiRT Rally neigt iets meer naar een simulatie dan DiRT 4, maar is nog steeds prima te spelen voor iedereen die gek is van rally-games. Het biedt het complete pakket met Hill Climbing, Rallycross en de klassieke rally-mode. Heel veel kwalitatieve content voor weinig geld!

XCOM 2 (€ 16,49)
Genre: Strategie
Ik had het geluk dat ik in februari van vorig jaar XCOM 2 mocht reviewen voor Budgetgaming. Daar gaf ik de game een 8 en eindigde ik met de volgende conclusie:

“XCOM 2 is een hele fijne game geworden die ik elke strategiefan aan kan raden. Het verhaal is aardig opgezet en de stijl zal veel gamers wel aanspreken. Er zitten een paar grafische glitches in, maar dat doet geen afbreuk aan de kwaliteit van de gameplay. Deze game heeft ervoor gezorgd dat ik voor het eerst sinds lange tijd weer echt heb gebaald dat een lid van mijn squad was omgekomen en dat ik geen geschikte save-game had om dit terug te draaien. En dat vind ik een goede prestatie!”

Planet Coaster (€ 25,45)
Genre: Pretpark Simulatie

Als fan van de Rollercoaster Tycoon serie ben je snel geneigd om in de Steam Sale de nieuwste telg uit de serie op te pikken, Rollercoaster Tycoon World. Maar, ook al kost die slechts 5 euro, blijf er ver van weg. Geef dan liever even twee tientjes extra uit voor Planet Coaster, want dat is de daadwerkelijke spirituele opvolger van Rollercoaster Tycoon. Zodra je de game start voel je direct weer de bekende sfeer en je kan er direct mee aan de slag. Planet Coaster is makkelijk op te pakken, maar biedt voldoende opties om ook op de lange termijn interessant te blijven. Dit is vooral ook te danken aan de actieve community die de marketplace blijft vullen met toffe creaties.

Pony Island (€ 1,64)
Genre: Indie

Het is vrij lastig uit te leggen wat Pony Island is dus hoop ik dat je iets wijzer kan worden van onderstaande trailer. Als je vreemde/alternatieve games niet schuwt dan kan je deze game voor 1,64 euro absoluut aanraden.

 

Pin It

Twijfels over de Xbox One X

Zondagavond 11 juni zat ik iets voor 23.00 uur helemaal klaar voor de E3-persconferentie van Microsoft. Deze avond zou Microsoft gaan knallen met meer informatie over hun nieuwste console en de games waar we de komende tijd naar uit kunnen gaan kijken. We zouden antwoord gaan krijgen op vragen als: Wat word de officiële naam van Project Scorpio? Wat is de releasedatum? Hoeveel gaat die console kosten? En welke games gaan er voor verschijnen? We kregen inderdaad antwoord op al die vragen, maar dat was niet altijd even bevredigend.

Mocht je nog niet op de hoogte zijn dan vat ik hier nog even de antwoorden samen: de console heet vanaf nu de Xbox One X, verschijnt op 7 november en gaat 499 euro kosten. Een aardig lijstje games zal gebruik gaan maken van de extra rekenkracht, maar Forza Motorsport 7 en Crackdown 3 zijn vanuit Microsoft de games die gamers moeten overtuigen van de kracht van de console. Twee leuke titels, maar het mist voor mij aan een duidelijke klapper. Een nieuwe Halo had mij direct overtuigd, maar daar werd met geen woord over gesproken. Iets dat vooraf ook al wel duidelijk gemaakt was, maar stiekem hoopte ik toch op een kleine teaser. Er werd wel bekend gemaakt dat een flink aantal games een 4K-update zullen gaan krijgen (bijv. Forza Horizon 3 en Halo Wars 2), maar dit zijn games die over het algemeen al een tijdje beschikbaar zijn. Zo’n update is leuk, maar voor mij geen reden om ze opnieuw te gaan spelen. Heb je de games nog niet gespeeld dan is het natuurlijk wel tof als je er kennis mee kan maken op de Xbox One X.

Wat betreft de third party titels werd er ook geprobeerd om een interessante line-up neer te zetten. De nieuwe Assassin’s Creed en Middle-Earth: Shadow of War waren twee games die best wel indruk wisten te maken, maar de meeste aandacht ging toch wel uit naar Anthem. De trailer van deze ‘Destiny-variant’ zag er zeer veelbelovend uit met prachtige graphics en (nu al) indrukwekkende gameplay. Dit allemaal op basis van de kracht van de Xbox One X. Deze games zullen echter ook gaan verschijnen op de PlayStation 4 (Pro) en de pc, waardoor het toch geen directe argumenten zijn om Microsofts nieuwe stukje hardware in huis te halen.

Op mijn spaarrekening heb ik begin dit jaar al geld opzij gezet voor een Xbox One X en een nieuwe televisie. De technische specificaties hadden me al overtuigd van de potentie van de console en Microsoft hoefde alleen nog maar 1 of 2 top games te tonen om me helemaal te overtuigen. Dat laatste is duidelijk niet gelukt tijdens de E3. Het is niet zo dat ik niet enthousiast ben van de games die ze toonden tijdens hun presentatie. Ik heb echt wel heel veel in zin games als State of Decay 2, Forza Motorsport 7 en de Xbox-versie van PlayerUnkown’s Battleground. Die zijn echter ook prima te spelen op de huidige Xbox One in Full HD en ik heb nog niet de indruk dat ik dan iets mis. Daar komt bij dat ik naast de mogelijke aanschaf van een 4K console nog geen echte reden heb om de televisie thuis te upgraden naar een exemplaar met 4K en HDR.

Er zijn veel meer gamers die in dezelfde situatie zitten en dat weten ze bij Microsoft natuurlijk ook. Daarom proberen ze ook duidelijk te maken dat gamers zonder 4K-televisie ook voordeel zullen halen uit de monsterkracht van de Xbox One X. Zo zullen alle games draaien op een vloeiende 60 frames per seconde en zal het er wel iets scherper uitzien dan met de ‘standaard’ Xbox. Dat voelt echter niet voldoende om de aanschaf te verantwoorden, want daarmee haal je bij lange na niet alles uit het potentieel van de console. En het blijft een feit dat (op dit moment) alle nieuwe games ook op de huidige Xbox One prima speelbaar zullen zijn. Misschien niet in 60 fps, maar ook met 30 fps kan er van de meeste games nog heel goed worden genoten.

Conclusie
Ik had me heel graag laten overtuigen om een Xbox One X (en bijbehorende 4K televisie) aan te gaan schaffen begin november, maar dat is Microsoft nog niet helemaal gelukt. De pre-order laat ik nog wel even open staan, maar inmiddels ben ik aan het overwegen om dat geld toch maar in een nieuwe videokaart te steken. Voor 500 euro heb je ook een mooie Nvidia GTX1070 en daarmee kan ik wel weer een goede tijd vooruit. Of Microsoft moet de komende maanden nog met verrassende onthullingen gaan komen. Stiekem hoop ik daar toch nog wel op.

Pin It

E3 2017: De 3 verrassingen waar ik het meest enthousiast van werd

Dit zijn de drie games die mij het meest positief wisten te verrassen tijdens de E3 van 2017. Werd jij ook verrast door deze games of maakten andere titels meer indruk op jou? Laat het vooral weten in de comments.


Titel: A Way Out
Platform: Xbox One, PlayStation 4, PC
Releasedatum: begin 2018

Tijdens de persconferentie van Electronic Arts was A Way Out dit jaar de grote verrassing. Het is een indie-titel die met support van EA gebouwd en uitgebracht zal worden. A Way Out draait om twee mannen die in de gevangenis belanden en samen proberen om daar weer uit te breken. Ok, dat hebben we eerder gehoord, maar het unieke element zit hem in de gameplay. Deze game zal namelijk volledig in co-op gespeeld moeten worden! Daarbij neemt elke speler de rol van één van de mannen opzich en zal je samen moeten werken om verder te komen. De co-op is daarbij niet op de standaard manier verwerkt in de game, want iedere speler beleeft ook echt zijn eigen avontuur. In de demo tijdens de persconferentie zagen we bijvoorbeeld hoe de ene speler naar een cut scène zat te kijken, terwijl de andere speler wel nog rond kon lopen en datzelfde tafereel vanuit een ander perspectief kon aanschouwen. Of de game leuk genoeg is om in zijn geheel in co-op te spelen is natuurlijk nog even afwachten, maar voorlopig is de unieke implementatie van co-op gameplay interessant genoeg om A Way Out in de gaten te houden.


Titel: Hidden Agenda
Platform: PlayStation 4
Releasedatum: eind 2017

Sony komt dit jaar met een nieuwe techniek genaamd PlayLink die het spelers mogelijk maakt om PS4-games te besturen met hun smartphones. Hidden Agenda is één van de games die gebruik gaat maken van deze techniek en direct een grote indruk bij mij heeft achtergelaten. Hidden Agenda is een detective waar maximaal vier spelers via hun smartphone invloed uit kunnen oefenen op wat er in de game gebeurt. Het lijkt heel erg op games als The Walking Dead, waarbij je als speler ook steeds keuzes moet maken in het verhaal. In Hidden Agenda doe je dit echter met vier spelers die ieder van de game ook nogeens hun eigen doelstellingen hebben gekregen. Dit kan voor interessante situaties zorgen waarbij je samen moet werken, maar het verhaal mogelijk niet helemaal verloopt zoals jij dat wilt. Door het gebruik van de smartphones lijkt deze game door vrijwel iedereen op te pakken te zijn, gamer of geen gamer. Hopelijk zijn er ook genoeg variaties in het verhaal, zodat het ook leuk blijft als je de game vaker speelt.


Titel: The Crew 2
Platform: Xbox One, PlayStation 4, PC
Releasedatum: begin 2018

Met The Crew bracht Ubisoft een racegame uit die vooral indruk maakte doordat je als speler de vrijheid had om door de hele VS te rijden, maar verder was het eigenlijk een vrij standaard racegame. Toch wist het in de loop van de tijd veel gamers aan te trekken en zag Ubisoft genoeg reden om te beginnen met de ontwikkeling van The Crew 2. De beelden op de Ubisoft persconferentie maakten bij mij meteen veel indruk, want daar werd duidelijk dat het in dit tweede deel ook mogelijk zal zijn om met vliegtuigen en boten los te gaan. Klinkt opzich niet direct heel spannend, maar dit kan zorgen voor de broodnodige afwisseling. Ik moest meteen denken aan de races in Forza Horizon waarbij je het in een racewagen opneemt tegen een vliegtuig, maar waar je in The Crew 2 dus achter de knuppel van dat vliegmonster kan kruipen. En als je dat in multiplayer kan doen dan kan je mij helemaal opvegen. Uiteraard wel op voorwaarde dat Ubisoft het voor elkaar krijgt om de besturing van de boten en vliegtuigen net zo laagdrempelig te maken als van de racewagens.

Pin It

Battlefield 2142: beste Battlefield ooit?

1277711527De Battlefield-serie heeft ons vele fantastische games gebracht. Het begon allemaal met Battlefield 1942, een game die voor vele gamers in het heugen gegrifd staat vanwege de grootse multiplayer-ervaring die het wist te bieden. Daarna volgden er nog vele andere delen en ik wil graag Battlefield 2142 daar even uit pikken. Het is de enige Battlefield die zich in de verre toekomst situeert en dus een goede reden heeft om met futuristisch oorlogstuig te werken. Het was ook mijn eerste echte kennismaking met de Battlefield-serie en de fantastische online gameplay. Daarom bij deze mijn ode aan Battlefield 2142.

Na het verleden en het heden al behandeld te hebben in eerdere games vond DICE het in 2006 tijd om de toekomst op te zoeken. Dat deden ze met Battlefield 2142 waarin de wereld is blootgesteld aan een nieuwe ijstijd en de overlevers vechten om elk stukje land dat nog niet is ondergesneeuwd of bevroren. Een mooie setting om los te gaan met de wapens en voertuigen die de ontwikkelaars hadden bedacht voor die tijd. De meest opvallende van Battlefield 2142 is waarschijnlijk wel de Walker. Dit is een grote mech waar je met zijn tweeën in plaats kan nemen. De ene speler bestuurt de Walker en het hoofdkanon, terwijl de tweede speler ondertussen de controle heeft over een ander kanon om ondersteuning te kunnen geven. Als je met zo’n Walker door een level loopt voel je je echt als een reus die zo elke speler plat kan stampen. Helaas is dit voertuig niet heel wendbaar, waardoor dat niet zo snel zou gebeuren. Mede hierdoor was het niet zo populair als de andere voertuigen, maar dankzij de brute kracht kon het voertuig toch wel goed van zich af bijten in het heetst van de strijd.


Met Battlefield 2142 introduceerde DICE ook een nieuwe gamemodus: Titan. Twee teams staan tegenover elkaar in een level en het doel is om elkaars Titan (= vliegende basis) te vernietigen. Dit uitschakelen gaat in etappes. Eerst schakel je het schild uit, daarna sloop je een aantal controlepanelen aan boord van de vijandelijke Titan en als laatste schiet je de energiekern kapot. Deze drie doelen zorgen voor verschillende fases met verschillende gameplay tijdens een potje. In de eerste fase vecht je om de verschillende lanceerinstallaties in het level in je bezit te krijgen en te houden. Deze schieten raketten af die het schild van de Titan uitschakelen. Is het gelukt om het schild uit te schakelen? Dan begint het leuke gedeelte: het boarden van de vijandelijke Titan. Dit kan je doen door met een helikopter op de Titan te landen, maar het meest spektakulaire is het gebruik van de APC. Deze heeft namelijk lanceercontainers waarmee je de lucht in gesmeten wordt en moet proberen op het dek van de Titan te landen. De gevechten vinden daarna plaats in de vijandelijke Titan en dat verandert de gameplay volledig. Dat is ook het mooie aan deze gamemodus: het weet de outdoor en indoor gameplay op een perfecte manier te combineren. Zo is er voor elke speler wel een rol te vinden waar hij zich het beste in thuis voelt. En het gevoel dat je hebt als je aan je parachute van de Titan afspringt nadat de kern net kapot is geschoten is niet te beschrijven. Dat geeft echt een kik, zelfs als het de Titan van jouw eigen team is.

5194

Zelf heb ik in deze game ontdekt dat bij dit soort multiplayer-games mijn voorkeur ligt bij de support-klasse, want wat kon je daar geweldige dingen mee doen! Als je hem wat verder had geupgrade kreeg je de mogelijkheid om kleine schilden neer te gooien of (nog mooier) automatische turrets. Op de open buiten terreinen vrij nutteloos, maar zodra het gevecht zich verplaatste naar één van de twee titans was dit geweldig materiaal om in te kunnen zetten. De smalle gangen en beperkte toegangen waren met de turret goed af te dekken en menig beginnende speler liep zich er op stuk. De meer gevorderde spelers wisten de turrets vaak vrij gemakkelijk uit te schakelen met een goed gemikte handgranaat, maar dat mocht de pret niet drukken. Ze waren immers even tegen gehouden wat het verschil kon betekenen tussen winst of verlies.

Een andere rol die me goed beviel was die van commander. Dit gaf me de mogelijkheid om de verschillende squads orders te geven om punten aan te vallen of juist te verdedigen. Daarbij kon ik ze ook ondersteunen door voorraadcontainers bij hun te laten landen of vijandelijke soldaten zichtbaar te maken op hun radar. En wat misschien nog wel het mooiste was: op sommige servers kon je ook de Titan besturen! Dit gaf je als commander ineens de mogelijkheid om het vliegende fort naar een taktische locatie in het level te sturen. Ondertussen konden teamgenoten de controle nemen over diverse kanonnen aan boord om een ware plasmaregen uit de lucht te laten vallen op de vijandelijke soldaten. Zoals gezegd was het niet op alle servers mogelijk (vele gamers zagen dit als valsspelen), maar de keren dat het kon was het een hele leuke toevoeging. Ik heb vele potjes gehad dat ik bijna alleen maar achter de knoppen van zo’n kanon heb gezeten om het level af te speuren naar niet oplettende vijanden of om teamgenoten dekking te geven vanuit de lucht. Het ultieme teamgevoel.

Ondanks dat ik met Battlefield 3 heel veel plezier heb gehad en ook het vierde deel me waarschijnlijk wel zal kunnen vermaken, denk ik nog weleens met weemoed terug aan de tijd van Battlefield 2142. Toen voelden de massale gevechten, het gebruik van futuristische voertuigen en de Titan-mode nog als iets magisch, iets ongekends, iets nieuws. Aan die mulitplayer gameplay zijn we ondertussen gewend. De setting van een Battlefield in de toekomst blijft echter wel een bijzondere aantrekkingskracht houden. Stiekem hoop ik dan ook dat DICE de Battlefield-serie nog een keer terug brengt naar de verre toekomst.

Pin It

Ontdekkingsreis in huis

We wonen nu twee weken in het nieuwe huis. Waar de eerste nacht nog voelde alsof we op vakantie waren raken we nu toch steeds meer gewend aan het nieuwe huis. Toch voelt het nog als één grote ontdekkingsreis. We ontdekken wat we mooi vinden, maar vooral ook wat past in het huis. We ontdekken wat handig is in huis, maar ook wíe er handig is in huis 😉

Tijdens de storm van vorige week kwamen we erachter dat het dak waterdicht is (gelukkig) en dat we toch wel snel verduisterende gordijnen op moesten gaan hangen. En het houten schuurtje, dat we eigenlijk vier weken geleden al op marktplaats hadden willen zetten, blijkt toch nog wel handig om tijdelijk een aantal spullen in op te slaan.

En er is nog veel te ontdekken: wat gaan we doen met de overige slaapkamers? Hoe gaan we de woonkamer inrichten? Wat is een goede plek voor de droger? En hoe groot moet de nieuwe televisie worden? 😉

Zo ontdekken we de toekomst van het huis; onze toekomst met ons huis.

Pin It

EK 2012: even geen koffie

Je kan er niet omheen: morgen begint het EK voetbal. Nu ben ik niet zo’n grote voetbalfan, maar een toernooi als het EK kan ik altijd waarderen. Met z’n allen leven we mee met de avonturen van ‘ons Oranje’. Beamers worden geregeld, barbeque’s aangestoken en de vogeltjes, voetbalplaatjes en flessen Ice-Tea springen weer uit de televisie.


En de gelukkiez niet te vergeten…

En dan zijn er natuurlijk ook weer de vele EK-pooltjes die worden georganiseerd. Dit jaar heb ik me daar ook weer voor aangemeld. Ik heb mijn kansen gespreid en doe mee op het werk, bij de lokale krant en met de familie. Want wat is er nou leuker dan na elke wedstrijd kijken wat de nieuwe tussenstand is in de pool? Dat is bij de koffiemachine nog even aan je collega vragen waarom hij nog maar zo weinig punten heeft!

Maar ergens ben ik ook wel een beetje bang dat ik die collega ben die straks onderaan de lijst staat. Dan wordt dat dus een paar weken afkicken van de cafeïne.

Pin It